Conceptos básicos de economía – Por Carlos Parodi

Conceptos básicos de economía - Por Carlos Parodi
Imagen: Freepik

“La economía no es una creencia ni un acto de fe. Es una ciencia social. Optar por una alternativa política, cualquiera sea esta, significa escoger una forma de priorizar qué hacer primero y qué hacer después”, sostiene Carlos Parodi, en un artículo de opinión publicado por Perú 21.

Siempre escuchamos propuestas que suenan bien, pero a veces no lo son tanto, en especial porque no tomamos en cuenta los efectos posteriores ni los no deseados. Existen ciertos principios básicos que sirven para ver no solo lo que funciona, sino lo que no funciona y no son de izquierda ni de derecha.

Primero, las personas, empresas y gobiernos toman decisiones, sean buenas o malas, acertadas o no, pero no hay duda de que deciden. Lo hacen porque tienen algún objetivo, sea este personal, grupal o de cualquier índole y, al hacerlo, comparan los beneficios y los costos de cada decisión. Por ejemplo, si alguien quiere gastar su CTS en comprar un televisor, compara los beneficios (veo la Copa América) con los costos (dejo de pagar deudas o matricularme en un curso de capacitación).

En segundo lugar, todo lo anterior ocurre porque una característica central de la economía es el reconocimiento de que los recursos son escasos. No podemos hacer todo al mismo tiempo. Si tenemos una determinada cantidad de dinero, usarla en una alternativa significa dejar de hacerlo en otra. Si el gobierno decide gastar más en, digamos, salud, tendrá que sacrificar dinero que iba a ser usado en seguridad ciudadana, y así sucesivamente.

En tercer lugar, y como consecuencia, a lo largo de nuestras vidas, sea desde el punto de vista familiar o laboral, lo cierto es que enfrentamos disyuntivas y tenemos que escoger por alguna de ellas y en esto no hay discusión. Podemos discrepar en por qué elegir una opción sobre otra, pero no en el hecho de que tenemos que escoger.

En cuarto lugar, el dinero no crece en los árboles. Los gastos se financian con ingresos; lo mismo es válido para una familia, una empresa o un gobierno. Supongamos que está pensando en que el gobierno aumentará los sueldos y salarios de todos. Suena bien. Pero ¿de dónde saldrá el dinero? Es muy fácil decir que hay que gastar sin que se explique de dónde sale el dinero. Cualquier propuesta que no cuente con esa información es un deseo, pero no una propuesta seria. ¿A quién le están quitando el dinero para financiar los mayores sueldos? Si el dinero sale de deuda, entonces tengamos claro que mañana pagaremos más por concepto de impuestos para poder financiar ese gasto de hoy. No es posible gastar por encima de los ingresos de manera indefinida.

En quinto lugar, el costo de oportunidad es el costo de la mejor alternativa dejada de lado y está presente en toda decisión. Veamos un ejemplo. Si el gobierno decide gastar, siguiendo con el ejemplo, en aumentar los sueldos, entonces tendrá que reducir el gasto en otros rubros, por ejemplo, agricultura.

En sexto lugar, las decisiones deben tomarse sobre la base de evidencia empírica. De lo contrario, son solo opiniones. Y todos podemos opinar lo que nos plazca en cualquier área. Siempre que escuchemos propuestas, debemos hacernos dos preguntas: ¿quién paga?, ¿cuáles son los efectos no visibles de cada decisión?

Por último, la economía no es una creencia ni un acto de fe. Es una ciencia social. Optar por una alternativa política, cualquiera sea esta, significa escoger una forma de priorizar qué hacer primero y qué hacer después. Al menos en teoría, pues sabemos que muy pocos votan pensando en programas de gobierno. Tal vez ahí esté el problema.

Por: Carlos Parodi, economista

Artículo de opinión publicado originalmente en la edición impresa de Perú 21, el 2 de junio de 2024

LEE: MEF: economía peruana habría crecido hasta 3.2% en abril

LEE: “Economía popular de mercado” – Por Rafael Belaunde Llosa

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